C.G. Conn
Tout commence en 1873 à Elkhart (Indiana), lorsque le colonel Charles Gérald Conn mit au point une embouchure avec le bord en caoutchouc, pour le cornet qu’il joue, afin de compenser son handicap (il s’est fendu la lèvre après une bagarre dans un bar). L’idée de fabriquer des embouchures est lancée, rapidement industrialisée avec la récupération d’anciennes machines à coudre recyclées en tours.
La fabrication d’instrument commence en 1875 avec le premier cornet « made in USA » fabriqué par C. G. Conn avec l’aide d’un luthier Français (Eugène Dupont).
Le Colonel mène en parallèle une carrière politique et militaire (il sera élu maire d’Elkhart en 1880), mais le développement de son activité industrielle l’oblige à quitter ces postes pour continuer son évolution.

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Il achète alors une ancienne usine à Elkhart (entre l’Elkhart Avenue et East Jackson) qui est détruite par un incendie en 1883 et reconstruite la même année plus grande sur le même site. Homme d’affaire d’exception, il achète une usine de production dans le Massachussetts et développe une gamme complète d’instruments à vent, d’instruments du quatuor, de percussions, d’orgues et même de phonographes. Grâce au partenariat avec M. Dupont, il entretient des relations étroites avec les fabricants européens, et organise la distribution d’instruments venus d’Europe dans le territoire américain, et profite du savoir faire des luthiers du vieux continent pour créer en 1888 le premier saxophone 100% US. En relation avec Mr Philip Sousa, il créé aussi le premier Sousaphone (soubassophone en France).
Le colonel CG Conn est, en 1905, à la tête de la plus grande société de production d’instruments de musique au monde !
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En 1915, la société Conn est rachetée par Carl Greenleaf qui va développer particulièrement les relations avec les écoles de musiques, créant de nombreuses écoles dans le territoire. La production emploie alors 550 employés et peut fabriquer 2500 instruments par mois. Les évolutions techniques sont nombreuses : Conn a inventé les cheminées roulées sur les saxophones en 1919 ainsi que les tampons à résonateur. La société met en place un laboratoire expérimental (unique en ce temps là) en 1928.
Le colonel C. G. Conn décède en 1931, mais l’aventure de la marque continue avec la série d’instruments « Connstellation » dans les années 50, l’utilisation de la fibre de verre adaptée aux sousaphone (1960)…
De 1969 à 2000, la marque Conn se développe encore en proposant des guitares (fabriquées au Japon) et rachète d’autres marques comme Armstrong et King. Ces marques rassemblées dans un consortium appelé United Musical Instruments (U.M.I) est repris en 2000 par le groupe Steinway.
Les gammes d’instruments

100% fabriqués aux USA, les instruments Conn se caractérisent par une couleur de sont typiquement américaine, très reconnaissable avec les trompettes, trombones et cors. La course courte des pistons permet une articulation rapide (trompettes/ bugles), le lestage des chapeaux de pistons (3 étages de lest) apporte un centrage du son gradué en fonction du nombre d’étages rajoutés.

Les trompettes

Pro : 52B CONNstellation vernie ou argentée. 1B / 1BR / 1BS Vintage One avec finition vernie, cuivre rose, argentée, argentée dorée 24K, pavillon argent massif

Conn 52BSP
Les bugles

Pro : Vintage One 1FR avec trigger bois et finition vernie, vernis satiné, argenté, plaqué or

Conn 1FRSLB
Les cors doubles

Pro : CONNstellation 8D / 9D finition maillechort. Symphony 10D (2 types d’ouvertures de pavillon) finition vernie. Cor double aigue modèle 12D

Conn 10D
Les trombones

Alto complet Pro : 36H Symphony
Ténor simple Pro : 100H Artist / 8H Symphony
Ténor complet Pro : 52H (double perce) Artist / 88H Symphony (inclus ou Open Wrap) avec noix Greenhoe (88HTG) ou Noix Limberg CL2000 (88HCL).
Options : pavillon cuivre rose, pavillon cuivre rose fin, pavillon large (9”), pavillon argent massif
Basse Sib/Fa Pro : 110H
Basse Sib/Fa/Ré Pro : 62H
Basse Sib/Fa/Solb/Ré Pro :62Hi / 62HCL (noix Limberg CL2000) / 62HG (noix Greenhoe)

Conn 88HCL
Les gros cuivres

Tuba Sib : 12JW / 5JW finition vernie
Soubassophone Sib : 20KW finition vernie

Conn 20KW
Les saxophones (fabriqués en Indonésie)

Soprano – Alto – Ténor – Baryton semi-pro : série 280 « la voix II »

Conn CAS-280